Calvície: por que uma cura ainda não foi encontrada?

Todos os anos, pessoas em todo o mundo gastam cerca de US $ 8,5 bilhões em tratamentos relacionados à perda de cabelo.

Esse é um número extraordinário, revelando quão profundamente esse problema afeta as pessoas e quão desesperadas elas são para encontrar uma solução.

Mas a verdade é que até agora não há cura para a perda de cabelo , nem um tratamento que realmente a faça voltar a crescer.

Hoje, muitos homens passam por procedimentos alternativos caros, como transplantes de cabelo, que movem os folículos de um lado da cabeça para o outro.

Mas, de acordo com o jornalista científico Stephen Buranyi, a prometida cura verdadeira se tornou o avanço médico mais perpetuamente adiado, pois é sempre “ao virar da esquina”.

No momento, no entanto, existem tratamentos realmente promissores, segundo Buranyi.

Mas antes de entrar em detalhes sobre eles, vale a pena examinar primeiro por que a calvície é um problema tão difícil de resolver.

E também entenda como, até agora, as esperanças de encontrar uma solução se baseavam mais no hype do que em dados científicos.

Ciência do cabelo

O cabelo em si é simples: é basicamente composto de células mortas cheias de uma proteína. Mas os folículos que criam cabelos são incrivelmente complexos.

Tecnicamente, eles são um órgão, assim como seu coração ou seus rins.

São estruturas altamente especializadas que se formam no início do seu desenvolvimento e não podem se regenerar .

Na semana 22 (pouco mais da metade do período de gestação), um feto já desenvolveu os cinco milhões de folículos capilares que terá pelo resto de sua vida.

O cabelo produzido por esses folículos pode mudar: por exemplo, durante a puberdade, torna-se mais espesso e mais escuro. Mas você nunca pode desenvolver novos folículos novamente.

Quanto aos tratamentos, mesmo quando não sabíamos muito sobre como o cabelo funcionava nos anos 50, 60 e 70, as curas da calvície já eram prometidas. L ost deles , totalmente ridículo .

Injeções de testosterona e esteróides foram oferecidos para serem esfregados no couro cabeludo. Você também pode receber choques elétricos ou aspirar a área onde deseja que seu cabelo cresça.

Uma empresa farmacêutica japonesa até comercializou um CD de música que deveria promover o crescimento do cabelo.

Havia tantas “curas” fraudulentas que, em meados da década de 1980, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) baniu diretamente qualquer medicamento que alegasse tratar a perda de cabelo.

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Adiantamentos

No entanto, tratamentos verdadeiros foram descobertos no final dos anos 80. E essa foi uma descoberta que, como acontece tantas vezes na ciência, aconteceu por acaso.

Ele gira para fora que um grupo de médicos que estavam testando a eficácia de um novo medicamento para tratar a hipertensão (ou pressão sanguínea alta) percebeu que tinha um efeito colateral das mais interessantes: fez o paciente está para trás cabeludo .

Em seguida, descobriu-se que outro medicamento desenvolvido para tratar a próstata aumentada, a finasterida, poderia retardar ou até parar a perda de cabelo em algumas pessoas.

Nenhuma dessas drogas conseguiu regenerar os cabelos e não foram eficazes para todos, mas apesar de tudo em seu tempo, elas eram “uma notícia”, diz Buranyi.

A mídia os chamou de “cura” para a calvície, e muitas pessoas pensaram que eram o primeiro passo no caminho para uma solução definitiva para os problemas capilares.

O problema era que esses tratamentos não eram derivados de uma revelação científica sobre a perda de cabelo. Ainda é um processo que ainda não entendemos completamente.

E, incrivelmente, essas duas drogas ainda são as únicas descobertas nos últimos 30 anos para ajudar na calvície.

No caminho para uma solução

Embora não tenhamos encontrado novas soluções, desde os anos 90 nosso entendimento de como funciona o crescimento do cabelo melhorou bastante.

Descobrimos que, diferentemente de outros órgãos, os folículos capilares estão em constante remodelação, alterando sua estrutura com base no crescimento, remoção de pelos ou repouso.

Para fazer isso, eles usam células-tronco , as células que podem se tornar qualquer tipo de célula no corpo.

Os folículos estão em constante desenvolvimento. E eles usam muitos dos mesmos caminhos e sinais usados ​​durante o desenvolvimento humano inicial.

Há uma empresa de biotecnologia administrada por um bilionário turco-americano que está desenvolvendo um medicamento ultrassecreto que supostamente funciona em uma dessas vias.

Atualmente, testes em humanos estão em andamento e, de acordo com a empresa, o medicamento pode causar o crescimento do cabelo.

Existem também vários grupos de pesquisa japoneses que afirmam que podem clonar seus folículos capilares e manipulá-los em um laboratório para produzir cabelos. Eles os transplantariam para o couro cabeludo.

Todos esses projetos fazem muito mais sentido, do ponto de vista científico, do que os tratamentos que foram desenvolvidos até agora. Mas esses são campos novos e muito complexos.

Até agora, as células-tronco geraram muito mais publicidade do que resultados concretos. E ainda há muitas coisas que não sabemos sobre a ciência por trás da perda de cabelo.

Portanto, embora uma cura agora pareça mais realista do que em qualquer outro momento do passado, não deveria surpreender se, mais uma vez, as expectativas excederem a realidade.

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